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'유로파' 에서 물 발견 – 애플 경제



목성 의 위성 "유로파 '에서 수증기 형태 로

목성 의 위성 '유로파' 에서 마침내 수증기 형태 로 물의 존재 가 확인 됐다. 미국 항공 우주국 (NASA) 이 목성 의 위성 ‘유로파’ 에 수증기 가 있다는 것을 확인 했다고 IT 매체 씨넷 이 18 일 (현지 시간) 보도 했다.

그 동안 과학자 들은 유로파 의 두꺼운 얼음 밑에 물로 된 바다 가 존재할 가능성 이 높다고 예측 해왔다. 특히 1979 년 보이저 호 를 통해 핏발 선 눈 처럼 얼음 표면 위로 무수한 금 이 가 있는 것이 포착 되면서 두꺼운 얼음층 아래 에 바다 가 형성 돼 있을 것으로 여겨져 왔다. 하지만 지난 40 년간 물의 존재 는 직접 관측 을 통해 확인 되지 않아 왔다. 또, 유로파 에서 수증기 처럼 보이는 거대한 기둥 이 분출 되는 것도 관측 한 적도 있지만, 그 기둥 이 진짜 물 을 포함 하고 있는지는 증명 하지 못했다.

미국 항공 우주국 (NASA) 에 따르면 고 더드 우주 비행 센터 의 행성 과학자 루카스 파가니니 박사 가 이끄는 연구팀 은 과학 저널 네이처 네이처 Nature (Nature Astronomy) '최신호 를 통해 유로파 가 올림픽 규격 의 수영장 을 수 분 만 에 채울 수 있는 있는 양 의 물 (초당 2 천 360㎏) 을 내뿜는 것을 확인 했다고 밝혔다.

연구팀 은 2016 ~ 2017 년 에 17 일 밤 에 걸친 관측 중 단 한 차례 만 포착 될 정도로 수증기 분출 이 드물지만, 지구 에서 포착 할 만큼 충분한 양 이라고 밝혔다.

유로파 는 목성 이 가진 79 개의 위성 중 크기 가 큰 4 대 위성 중 하나로 갈릴레오 갈릴레이 가 1610 년 처음 발견 했다. 2013 년 에는 허블 우주 망원경 을 통해 목성 의 대기 에서 물 분자 (H₂O) 를 구성 하는 수소 와 산소 원자 를 포착 했으며, 몇년 뒤에는 유로파 가 목성 앞 을 지나갈 때 수증기 기둥 같은 윤곽 이 포착 되기도 했지만 물의 존재 를 입증 입증 입증 입증 입증 확정적 증거 는 되지 못했다. 이번 수증기 관측 결과 는 수 킬로미터 두께 의 유로파 얼음층 아래 에 지구 두 배 에 달할 수도 있는 바다 가 존재할 수 있다는 가설 을 뒷받침 해주는 것으로 받아 들여지고 있다.

유로파 의 미스터리 를 완전히 풀기 위해서는 조금 더 기다려야 할 것으로 보인다. NASA 는 2020 년 중반 유로파 에 생명 을 유지할 수 있는 물 이 존재 하는지 여부 를 탐사 하기 위해 '유로파 클리퍼 Euro (Europa Clipper mission) ’을 가동 해 우주선 을 보낼 예정 이다.

연구팀 은 2020 년대 중반 에 유로파 클리퍼 클리퍼 호가 발사 되면 유로파 궤도 를 돌면서 수증기 이미지 를 확보 하고 질량 분석기 를 통해 대기 중에서 발견 되는 분자 샘플 을 분석 할 수 있을 것으로 내다봤다. 유로파 클리퍼 는 미래 의 착륙선 이 내려 앉아 샘플 을 수집 할 수 있는 장소 도 물색 하게 된다.

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